Museo Pío Cristiano

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El Museo Pío Cristiano es una colección de monumentos de arte paleocristiano creado el 6 de enero de 1854 por el papa Pío IX. Inicialmente se encontraba en el palacio de Letrán, pero el papa Juan XXIII lo trasladó a los Museos Vaticanos en 1963.

En 1852, Pío IX había creado la Comisión de Arqueología Sagrada[1] con la finalidad de explorar y estudiar especialmente los monumentos de las catacumbas de Roma.[2] Así se encontraron diversos monumentos que resultaba muy difícil conservar en los mismos cementerios. Por ello, se creó un museo para que conservara especialmente los sarcófagos y las inscripciones.

Así, unido a algunas esculturas de especial valor, los más valiosos conjuntos del Museo son los correspondientes a sarcófagos del siglo III y IV –la más importante colección de sarcófagos cristianos del mundo– e inscripciones fúnebres. Entre los principales sarcófagos se encuentran:

Y las principales inscripciones[3]:

El museo también hospeda la famosa estatua del Buen Pastor.

Notas

  1. Desde 1925 recibirá el título de «pontificia».
  2. El decreto de creación dice: «para custodiar los sagrados cementerios antiguos, para ocuparse preventivamente de su conservación, de exploraciones ulteriores, de las investigaciones, del estudio; asimismo para tutelar los recuerdos más antiguos de los primeros siglos cristianos, los monumentos famosos, las venerables Basílicas, en Roma, en el suburbio y suelo romano y también en las demás diócesis de acuerdo con los respectivos ordinarios».
  3. El catálogo: Orazio Marucchi, I monumenti del Museo Cristiano Pio-Lateranense, Hoepli, Milano 1910.

Bibliografía

  • Enrico Josi, «The Pian Christian Museum», en The Vatican and Christian Rome, Libreria Editrice Vaticana, Roma 1975, p. 248-259